肺癌治疗药物仪器大跃进 为患者带来生存曙光
稿源: 武汉要闻 编辑:匿名 时间:2019-11-22 15:40:05

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肺癌治疗药物仪器大跃进 为患者带来生存曙光


以往肺癌缺乏治疗方案,对于确诊晚期肺癌病人而言,倘若化疗失效便几近等于生命进入倒数。回看过去的癌症治疗方案,化疗可谓最为人熟悉,不过不少患者闻化疗色变,时至今日药物仪器的大跃进,为更多癌症患者带来新的曙光。



以往肺癌缺乏治疗方案,对于确诊晚期肺癌病人而言,倘若化疗失效便几近等于生命进入倒数。“现在一些肺癌病人因为长期复诊,当中已有一些成为交心好友,与之相比,过往肺癌病人多于复诊数次后便已经与世长辞。”行医多年,对于临牀肿瘤科专科蔡添成医生来说,生离死别早已是等闲事。不过,习惯并不等于麻木。每当蔡医生提及肿瘤领域过去多年的演变如何为更多癌症患者带来生存曙光,他总流露出雀跃和希望的眼神。


▶ 过去二十年飞速发展 肺癌再非不治之症


蔡医生指,过去治疗肺癌相当制式化,大致只根据小细胞癌(SCLC)或非小细胞癌(NSCLC)的分类来决定治疗方案。“之后除了有第二代化疗药如紫杉醇(paclitaxel)、长春瑞滨(vinorelbine)外,医学界亦发现非小细胞癌内的不同性质,及至十多年前发现标靶药对EGFR 受体阳性的病人特别有效,可谓是癌症治疗的一大突破。”除EGFR外,医学界更相继发现ALK、ROS1、HER2等靶点,并研发对应的标靶药物。现在“个人化治疗”成大趋势,医生会找出不同肿瘤基因突变作针对性治疗。



利用精准治疗的治病模式,按照患者的癌细胞特质及其基因组合而施用个人化的癌症治疗,达到更理想的控病效果。


要数有关个人化治疗的最深刻个案,蔡医生不得不提五年前一名确诊ALK肺癌、约30岁的女性患者。由于当时第一代ALK标靶药还未推出市面,且患者不符合参与临床试验的资格,故只能接受化疗。化疗药物在一年半后渐渐失效,她便转为服用刚推出的第一代ALK标靶药。惜一年后药物失效,癌肿瘤扩散至脑部,幸而刚好遇上第二代ALK标靶药的临床研究,省下了高达一个月六万元的药费。不过,癌细胞于一年后再扩散至骨,患者其后服用更有效控制扩散的第叁代标靶药,病情至今仍然控制得宜。从确诊到现在,患者患病已五年有多,期间仍能不时往外地旅游。蔡医生感嘆:「幸好现在的药物发展逢勃,她才能保持不错的生活质素。若然她早几年确诊,恐怕难以活到今时今日。」


▶ 纾缓药物推陈出新 化疗再不难熬


回看过去的癌症治疗方案,化疗可谓最为人熟悉,不过不少患者闻化疗色变,每当提起化疗便会联想到辛苦、脱髮、呕吐。蔡医生直言,不同的化疗药物对于每个患者的反应也不尽相同,而且随着药物推陈出新,就连不少纾缓药物的药效也得以提升,大大减少化疗副作用:「不少患者反映化疗会导致他们胃口差、噁心,但其实新一代止呕药已经能够有效纾缓这些副作用。」蔡医生解释现时化疗的副作用已大幅减低,患者毋须视之为洪水勐兽。


除了药物以外,治疗癌症还有一些新概念,例如跨专科治疗。「以往在癌症治疗中,不同专科都专责自己的範畴,例如内科医生看诊后认爲不适合手术,会转介肿瘤科,而肿瘤科若看诊后认爲手术可行,又会将个案再转介往外科,期间不免浪费患者宝贵的治疗时间。」除着跨专科治疗的概念兴起,现时不同专科的医生可就病人情况一起商议最有效的治疗方案,除了节省病人的时间和精力,更可以确保每一位患者都能得到最全面和最个性化的治疗建议。


随着药物发展迅速,现时用作治疗的药物注射过程快捷,一些免疫治疗吊针最快30分鐘完成,病人可以于日间肿瘤中心接受治疗,免却住院的不便。


▶ 电疗技术大跃进 提高早期肺癌治疗效益


电疗同样是肺癌治疗的重要一环。不论过去现在,治疗早期肺癌以手术为主,若患者年纪大、心肺功能不佳,不适宜接受手术,医生便会考虑运用电疗,以高强度射线杀死癌细胞。蔡医生忆述初入行时,电疗仪器只是二维(2D)平面设计,容易影响肿瘤附近的正常细胞。其后电疗发展至叁维(3D)立体放射,再到后来发展至强度调控放射治疗(IMRT),可顺应肿瘤形状调控射线,能更精準的针对肿瘤。近年立体定向电疗(SBRT)亦崭露头角,特点是可高度集中向肿瘤释放更高剂量的射线,减少对周边的副作用。放射範围达致前所未有的精準,令SBRT控制肿瘤的机率大大提升,这对于不适宜进行手术的早期肺癌病人无疑是更佳的治疗选择。



高速螺旋放射治疗系统(TomoTherapy)能透过先进的影像导航技术监测肿瘤位置,处理各种形状不一、大小相异及不同部位的肿瘤。


▶ 免疫疗法崛起 延长病人存活期


近年,免疫治疗(Immunotherapy)可算是癌症治疗的新曙光。目前为止,免疫治疗主要用于没有特定基因变异的晚期癌症患者,或已经接受一线化疗及标靶治疗但无效的患者。免疫治疗的特点在于利用人体自身免疫系统对抗癌细胞,效力较持久,副作用也相对其他治疗方案较少。不过,现时免疫治疗并非每位患者或每种癌症皆适合,目前科学家仍在积极研究不同免疫治疗的方案。


由于免疫治疗的效用因人而异,且药费相对昂贵,蔡医生补充,患者可先考虑进行PDL-1蛋白测试,检测癌细胞有没有PD-L1配体,避免浪费金钱和时间在不合适的治疗方案上。


▶ 肿瘤科专精之广 入行廿载仍频密进修


到底免疫治疗之后还会否有更创新的治疗方案,实是未知之数,不过癌症治疗领域于近十数年取得骄人成就,却是不争的事实。要知道癌症药物发展一日千里,电疗的科技也一直推陈出新,癌症治疗的复杂程度亦相继大大提升。蔡医生笑言:「没有想过入行多年还需要频密进修,因为癌症治疗发展实在太快了。」问及蔡医生为何最初选择临床肿瘤科,他坦言:「在那个年代,内科、外科、眼科等属于较热门的科目,而临床肿瘤由于治疗方案有限,加上当时医学生较少接触这学科,所以临床肿瘤科确实比较冷门。」蔡医生却偏向虎山行,毕业后先接触麻醉科,后来因对临床肿瘤科产生兴趣,再于机缘巧合下成为临床肿瘤科医生。时光荏苒,转眼间蔡医生已经行医数十载,访问尾声,他凝视着枱头上摆放的病人感谢卡,未几便再度埋首工作,路漫漫其修远兮,癌症治疗的道路依然任重道远。

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